Soldater og politi er synlige i gatene i Colombo, der det er frykt for nye terrorangrep etter selvmordsaksjonen som krevde over 250 menneskeliv i påsken. Foto: Eranga Jayawardena / AP / NTB scanpix
annonse

Sikkerheten er trappet opp på gatene i Sri Lankas hovedstad av frykt for nye terrorangrep. Australia sier flere angrep er «sannsynlig».

Politiet er synlig til stede på gatene i Colombo. Det har kommet advarsler om mulige nye angrep fra den militante islamistgruppen som anklages for å stå bak påskens terrorangrep, Over 250 mennesker ble drept i et koordinert selvmordsangrep mot kirker og hoteller om morgenen første påskedag,

Utenfor en av kirkene som ble angrepet, var det fredag flere soldater enn normalt i gatene, og flere butikker i området holdt stengt. Gration Fernando korser seg idet han kommer ut av butikken sin og ser over mot kirken. Han er en av mange som er bekymret for nye angrep.

annonse

– Det finnes ingen trygghet lenger. Det er ikke trygt å gå i kirken, selv barn er redde for å gå i kirken, sier han.

Myndighetene har oppfordret landets muslimer til å be hjemme fredag, i stedet for å samles til den tradisjonelle fredagsbønnen i moskeen.

Australia advarer

Australske myndigheter advarer sine borgere og skriver i et nytt reiseråd at «terrorister sannsynligvis vil gjennomføre flere angrep på Sri Lanka». Også steder som oppsøkes av turister kan være mål, skriver utenriksdepartementet. Landets borgere bes vurdere om reiser til Sri Lanka er nødvendige.

USAs utenriksdepartement advarer og sier terrorgrupper «fortsetter å planlegge» mulige angrep og at gudshus, flyplasser og turistområder kan være mål.

Norsk reiseråd

Også Norges utenriksdepartement oppdaterte sitt reiseråd etter søndagens angrep.

«Alle reisende bes om å holde seg i ro, og ikke oppsøke religiøse og offentlige steder til situasjonen er avklart. Følg med på lokale medier og følg råd fra lokale myndigheter», skriver UD , som UD «fraråder reiser til eller opphold på Sri Lanka som ikke er strengt nødvendige».

annonse
annonse

Sri Lankas president: Antatt terrorleder er død

Srilankiske Zahran Hashim, som antas å ha spilt en nøkkelrolle i terroren i påsken, er død. Men myndighetene frykter flere terrorangrep.

Hashim, som ledet den lokale islamistgruppen NTJ, var en av mennene i videoen IS publiserte da gruppa tok på seg skylden for angrepene på Sri Lanka.

Minst 250 mennesker ble drept da selvmordsbombere angrep hotellet Shangri-La, to andre luksushoteller og tre fulle kirker påskemorgen.

– Etterretningstjenester har sagt til meg at Zahran ble drept under angrepet mot Shangri-La, sa president Maithripala Sirisena til pressen i Colombo fredag.

annonse

Kort tid senere bekrefter politiet på sin offisielle Twitter-konto at Hashim ble drept, samt at hans nestkommanderende er blant de rundt 70 som er pågrepet.

Sverget troskap til IS

Etterforskerne har videre konkludert med at gjerningspersonene fikk våpentrening både i utlandet og på Sri Lanka. Den militære treningen fikk de av noen politiet kaller «Army Mohideen».

Myndighetene har omtalt selvmordsbomberne som utbrytere fra de to små, ytterliggående islamistgruppene National Thowheeth Jama’ath (NTJ) og Jammiyathul Millatu Ibrahim (JMI).

Myndighetene har identifisert rundt 140 personer på Sri Lanka med tilknytning til IS, ifølge president Sirisena. Han hevder at regjeringen nå er i stand til å «fullstendig kontrollere» IS-aktiviteter i landet.

Samtidig har myndighetene advart om at et nytt angrep kan skje. Sikkerhetsstyrkene er synlig på vakt i hovedstaden Colombo, og jakten fortsetter på flere mistenkte som kan ha tilgang til eksplosiver. Kirker er stengt, og muslimer er bedt om å ta fredagsbønnen hjemme.

annonse

I en uvanlig konkret advarsel sa USAs ambassade torsdag at religiøse forsamlingshus kan bli angrepet kommende helg.

Sverget troskap til IS

President Sirisena har vært i hardt vær siden det ble klart at utenlandsk etterretning for flere uker siden advarte om et mulig terrorangrep. Informasjonen førte ikke til at tiltak ble iverksatt.

Sirisena har gitt sine underordnede skylden for svikten. Fredag gikk den nasjonale politisjefen av etter å ha fått sparken av presidenten. Fra før har blant andre Sirisenas stabssjef, som også var minister, gått av.

Hovedmistenkt

IS publiserte to dager etter terroraksjonen en video med åtte menn som sverger troskap til lederen for den ytterliggående islamistgruppa som oppsto i Syria og Irak.

En av mennene på videoen er identifisert som Zahran Hashim, som også går under navnet Mohammed Zahran.

Siden det var usikkert om Hashim var i live, har srilankiske sikkerhetsstyrker de siste dagene vært på desperat jakt etter ham. Hashim grunnla NTJ og har vært regnet som en hovedmistenkt bak terroren. Han antas å være rundt 40 år.

Han var relativt ukjent før angrepene, men lokale muslimske ledere har sagt at de meldte fra om ham til myndighetene flere ganger på grunn av hans ekstremistiske holdninger og oppførsel.

Velstående

President Sirisena sa fredag at Zahran Hashim hadde med seg en annen selvmordsbomber, identifisert som Ilham Ibrahim, i angrepet mot Shangri-La.

Informasjonen kommer fra Sri Lankas militære etterretningstjeneste og er delvis basert på overvåkingsbilder fra åstedet, ifølge Sirisena.

Samtlige antatte gjerningspersoner tilhørte middelklassen eller overklassen, ifølge myndighetene.

Sri Lankas statsminister Ranil Wickremesinghe har sagt at selvmordsbomberne var velstående nok til at de kan ha finansiert hele terroraksjonen på egen hånd.

annonse
Utskriftsvennlig versjon Utskriftsvennlig versjon